¿Qué es la energía geotérmica?

La energía geotérmica es un tipo de energía renovable y limpia que aprovecha el calor del subsuelo para climatizar, tanto para calefacción como para refrigeración y para obtener agua caliente sanitaria. En la actualidad el hombre ha encontrado un recurso inagotable, limpio y respetuoso con el medio ambiente, la Energía Geotérmica.

A diferencia de la mayoría de las fuentes de energía renovables, la geotérmica no depende del clima, del viento ni de la radiación del sol, sino que radica en la diferencia de temperatura que existe entre el interior de la tierra y su superficie. Por tanto está disponible 24 horas al día, 365 días al año.

Plano casa energía geotérmica

La definición más sencilla y precisa de Energía Geotérmica sería la energía almacenada en forma de calor bajo la corteza terrestre.

Se pueden distinguir distintos tipos de energía geotérmica en base a la temperatura a la que se encuentra la corteza terrestre.

La energía geotérmica de baja y muy baja temperatura (entre 17º y 90º). Como su propio nombre indica, se basa en el aprovechamiento, no tanto de las altas temperaturas de la tierra que solo se dan en lugares muy concretos, sino en la estabilidad térmica del terreno a profundidades superiores a 20 m., cercana a los 17º. Su contenido de calor es insuficiente para producir energía eléctrica pero este tipo de energía de baja temperatura puede ser aprovechada para climatizar un edificio y obtener agua caliente sanitaria.

También existe la geotérmica de media y alta temperatura (entre 90º y más de 150º). Solo es posible en zonas del planeta con condiciones especiales de actividad tectónica, en las que se aprovecha la alta temperatura de las rocas y del agua de los acuíferos para la obtención de electricidad mediante el uso de ciclos combinados.

Previsión potencia instalada a nivel mundial para el año

La energía geotérmica de baja temperatura se viene explotando ya desde 1930 en países de Europa como Alemania, Suecia, Austria, Suiza, Francia con aproximadamente 600.000 instalaciones y una potencia de 7.328 MWt. (Finales de 2006).
Previsión Potencia Energía Geotérmica

Esta tecnología ha adquirido un desarrollo muy importante en EEUU y China. En la actualidad empieza a conocerse en España, ya que obviamente representa una alternativa ecológica y eficiente para reducir costes energéticos.

Ventajas de la Energía Geotérmica

ventajas-energia-geotermicaLas principales ventajas de optar por la energía geotérmica y las bombas de calor geotérmicas son las siguientes:

  • Rápida amortización de la inversión: Entre 4 y 8 años.
  • Ahorro energético superior al 50% respecto a otros sistemas de climatización.
  • Bajo coste de mantenimiento y reducción de la potencia contratada
  • Larga vida útil de la instalación, superior a 50 años.
  • Inexistencia de ruidos ya que no hay ventiladores ni compresores externos.
  • Sin emisiones de CO2 a la atmósfera.
  • Inexistencia de torres de refrigeración por lo que elimina el riesgo de legionelosis.
  • Flexibilidad en la ubicación ocupando muy poco espacio sin necesidades de ventilación.

Energía Geotérmica a baja temperatura

El uso de la Energía Geotérmica de baja temperatura se sustenta sobre la base de que el terreno por debajo de una profundidad de 20 m se mantiene a una temperatura estable de 17º independientemente de la estación del año o de las condiciones meteorológicas.

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Para el aprovechamiento de esta energía en la climatización son necesarios tres elementos:

Circuito de captación de agua

Está formado por perforaciones en el terreno de profundidades comprendidas entre los 50 y 200 m. En ellas se introducen unos tubos de polietileno de alta resistencia rellenos de un líquido con una alta capacidad de intercambio energético, que forman un circuito cerrado. Este líquido se mueve continuamente por la acción de una bomba de impulsión entre el fondo de la perforación y una bomba de calor situada en el edificio.

energia geotermica a baja temperatura

En invierno el calor del suelo es trasladado al interior de la vivienda y en verano el proceso se invierte traspasando el calor del edificio al terreno.

La transmisión de calor o frío entre el líquido que se introduce en las sondas y el terreno depende de la conductividad térmica de este último y de la existencia de agua freática que produce un aumento importante de la conductividad.

energia geotermica a baja temperatura

Bomba de calor geotérmica

Es la encargada de aprovechar la energía obtenida del terreno y con un aporte de energía extra, consigue la temperatura necesaria para calefactar o refrigerar un edificio y obtener agua caliente sanitaria.

Sistema de climatización de la vivienda

Las opciones de climatización de una vivienda pueden ser múltiples y combinan las siguientes posibilidades.

  • Conductos de aire o fan-coils con los que se distribuye aire caliente o frío, dependiendo de la estación, por toda la casa.
  • Radiadores de baja temperatura.
  • Distribución de calor o frío mediante paredes, suelos o techos radiantes.